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精彩案例

offer捷报|如何在不同时段走好每一步,非常值得借鉴的申请经验!

2016-09-13 杨同学

一、前期准备

GPA/TOEFL/PAPER

我把这三项摆在最前面是因为个人认为,这三项作为申请中的硬件项,也是申请中最重要的项目。当然不是说PL,PS等东西不重要,而是对于我们芸芸众生来说,大多数人是拿不到国外老师的尤其是你申请的学校的老师或校友的推荐信的,那么你手上的推荐信感觉意义并不是很大。PS亦是如此。把GPA/TOEFL/PAPER这三样摆在前面是想强调,在申请尚未开始之前,你最能把握住的就是这三样,而申请开始之后能决定你最后能申请的水平的应该也是这三样。因此,建议大家首先要搞好这三样。或者,三样不能兼顾的时候,应该努力让其中一项突出。托福的话,总分当然是越高越好,口语的话,当然要23,24以上啦。个人认为,性价比最高的分数应该是105+24。paper这种东西当然可遇不可求,不过三作四作啥的,好像也没太大作用,因此个人感觉这三样中间,最好把握的应该是前两个,指望paper有点gambling的感觉,但是总还是有人有的,所以看个人的取舍吧。不过,有没有paper还是顺其自然就好,你花费了时间精力,就算没有文章,你在科研中学到的那些东西一定会在某个时刻发挥它的价值,千万不要为了文章而文章,否则损了人品,败了名声,真心不值得。

 GRE

对于申请来说,GRE真的没那么重要,越高越好是自然的,但是不需要把时间过多花费在GRE上,把精力放在上面三样才是真的。私以为,V+Q上320,AW上3.0应该就可以了,没必要花太多时间。但是GRE对提高英语水平还是很有帮助的,因此建议可以考虑先考GRE后考托福,因为考了GRE之后,词汇阅读能力会高于托福的要求,考托福的时候可以稍微轻松一些。

GRE SUB

学长们都说Sub这种东西其实水水的,上90%就好了,于是鄙人大三的时候去裸考了一发,呵呵,结果就考了90%,这个分数挺鸡肋的。SUB这种东西当然是越高越好,不过感觉好像没听说有谁卡SUB,倒是好像有哪个学校是sub上了多少就可以免申请费的,反正我申的学校里面没有,所以不记得了。个人感觉,考sub是因为很多学校尤其是排名靠前的学校会要求sub成绩,其他的似乎没啥用。另外,不用担心大四考sub来不及申请,完全来得及,不用慌。当然如果你担心一次可能不一定能考好,想二刷,大三考也没问题。 再说说physics sub,我之所以考物理,是因为我申请的是理论计算。本来想着,考个物理sub可以说明一下我的物理能力,但是其实也没有任何学校或者老师问过我物理sub的事情。所以等于两个sub成绩也没有起太大作用,仅仅用来装个逼。另外,很多要求gre sub的学校其实都是可以用物理sub来代替的,有兴趣想装个逼的也可以考个物理sub。 顺便一提,GT越早越考越好!!越早越考越好!!越早越考越好!!重要的事情说三遍。当然,托福成绩可能由于考的太早而过期,但是,手上有个托福成绩可以方便你申请一些交换项目。

交换项目

鄙人去了UBC的交换项目,原因很简单,当初打算申请交换项目的时候手上没有托福成绩,所以会受一些限制。这里给UBC的项目打个广告,UBC还是很不错的,每年都是南大好备胎。然而我并没有申UBC,呵呵呵。。。这个交换项目水水的,算是体验项目。不过,在那边认识了一堆国内各个学校以及国外学校的小伙伴,还是很值得的。此外,提醒一下拔尖计划内的同学,国外交换的时候很多东西都是可以报销的,比如短期交换的机票和学费什么的,当然每年的政策会有所不同,但是报销的总还是很多的,所以拔尖计划的同学可以多考虑一些项目,毕竟有了报销之后自己的经济负担会轻很多的。另外,非拔尖计划同学也可以报销一部分,可能没有拔尖计划的多?总而言之,经济能力不是很紧张的同学,还是很推荐大家走出去看看的,毕竟就算以后不准备出国,出去旅旅游张张见识也是好的。 据说,现在南大又推出了一堆顶尖学校的交换项目,像哈佛,MIT之类的。具体的情况,我现在已经不了解,大家可以去围观,这么好的交换真是让我们羡慕嫉妒恨啊。

二、申请季

关于套磁

套磁这种东西嘛,不好说他到底有没有用,如果你是早早在申请季开始之前就已经和老师很熟了,那当然是有用。比如本届匡院PNAS男神,人家大二大三就已经跟美国那边老师谈笑风生了,人家的那种套磁当然是有用的。对于我们芸芸众生,比如现在正在看这段的你,是不是在申请季才想起来要套磁?鄙人申请过程中,套了大概四五个老师,其实就只有一个人回复了,下面说说自己的感受。私以为套磁的话,优先级是AP>副教授>教授,AP很有可能要招人所以回复你的可能性大一些,副教授教授同理。套磁之前,建议一定要找篇文章来看看,然后写套磁信的时候,跪舔一下老师的文章,然后吹逼一下自己的科研,然后如何联系你们的科研啥的。个人感觉,套磁信的标题很重要,一定要写出你自己的亮点,让对方对你有那么一点兴趣。比如你有10篇paper,你直接在标题里面写上“我有十篇paper”,让对方至少想了解一下你,否则,可能人家直接把你邮件删了吧。。据说,套磁的offer一般会比较早,我也不知道真假。。我套到了一个宾大的老师,然而此人过了很久才给我发面试,又过了很久才给我发offer,所以我这个offer到底算不算套到的我也说不清楚,大家自己体会。

选校

首先是看USNEWS排名啊,然后去找学校网页啊,建议大家这个时候买个VPN或者shadowsocks翻墙,因为不管是找学校的网页还是看老师的信息,谷歌都会方便很多,而且谷歌学术上会有很多老师的主页,上面能看到Publication还有h-index生命的,当然h-index只能参考参考,不能尽信。本人是申请理论计算的,选校的时候又挑的偏理论的老师,也看了一些做应用的老师,主要就说说这些吧。先说我申请了的, 哥大:哥大有Reichman, 哈哈,他原来是鄙校Voth还在Utah大学时期的学生。感觉Reichman既在发展理论,同时也在搞应用,应用的方面感觉比较偏材料。Reichman的学生Timothy Berkelbach今年要去芝大做AP了。 康奈尔:康奈尔做计算的老师里面,hoffman年事已高。年轻的似乎有两个AP,Anath和DiStasio. 感觉此二位都很理论,A似乎在搞路径积分,学过一点路径积分,但是不太清楚怎么在量子化学领域应用,所以对A的东西不是很了解。DiStasio是M. Head-Gordon的学生,上一级一个学长和一个学姐都是去的他那里,Head-Gordon的学生嘛,当然很理论咯,以后做计算的同学们慎重啊,另外H-G似乎是John Pople的学生,请自行百度John Pople. BTW, 亲们觉得H-G长得像不像哈利波特? 芝大:鄙校整个的氛围就是很物理的,所以你会发现鄙校根本没有分析化学的分支。鄙校的计算整体实力是还算凑合吧,Voth是做粗粒化的,Mazziotti是做约化密度矩阵和contracted shrodinger equation的,很理论是真的,不过现在波函数方法和DFT方法也就这样了,或许他的这套东西能另辟蹊径?此外,芝大近些年新开张了一个IME,大约是唯一一个名字里面带engineering的吧,IME里面从Davis挖去的Giulia Galli做材料计算还是很厉害的。此外,鄙校化学系隶属于physics sciences division下面,可以随意地去跟物理系或者生物系的老师,亦可去IME。其它做计算的老师实力也都不俗啊,所以想做理论简直欢迎你来鄙校啊。 UMN: 该校做计算的老师都很厉害,上届我们实验室学姐去了那边。据说口语考到23可以UMN保底,但是似乎也不绝对,本届有24的口语也被UMN拒掉的。UMN的计算应该说偏理论的和偏应用的都有,所以可以满足你各种喜好,值得一提的是,Donald G Truhlar是JACS副主编,去他们组文章应该是很好发的。但是听说Donald G Truhlar有点push?不是很好毕业?当然啦,这个还是要看自己的选择啊,是希望能轻松毕业呢,还是有更高的学术追求,这个还是看个人吧。后来,两位马老师不理解我为啥不去Donald G Truhlar那里,然而我并没有告诉他们,UMN把我拒了啊。。 Emory: Emory化学系整体比较小,计算这边的老师也不是很多。我个人主要就看了Bowman 和Evangelista,B老师年龄已经有点大了,E老师是年轻小AP。JPC上有过一期B老师的纪念文集专刊,可见B老师还是很厉害的。E老师跟我本科期间做的东西很接近,做的激发态计算还有重整化群什么的,所以当初想着要是前面的学校没申到可以去emory也很好,不过最终还是没有去。这里给E老师打个广告,听说E老师人很好的,10级有个学长就在E老师组,所以后面的学弟学妹有兴趣的也可以直接跟学长联系,学长人很nice的。 USC:USC这个学校化学排名不高,申着也就想着兜底的,不过有个Krylov也是Head-Gordon的学生,做的CC,额。。也是很理论的。不过我个人还是比较对纯理论的感兴趣,所以就冲着这个老师去了,其他的不是很了解。另外,Warshel在USC,对诺奖得主有特殊感情的可以去膜一发。 再说说我没有申请的,因为这些学校就没有很自信的看过,就凭着印象随便说说吧 UCB:对于有志于做理论的,水平又比较厉害到可以申UCB的,Head-Gordon绝对是一个很好的选择,简直是看着H-G的综述入了理论的坑的啊。。我还是觉得此人长得像哈利波特。。。 DUKE:Yang Weitao在DUKE做的DFT,也就是B3LYP里面的那个Y。。。

三、申请过程

文书

我的观点不变,文书这种东西重要性不如硬件!文书写的好当然可以增色不少,但是个人感觉文书并不能使申请产生质的飞跃。文书我的PS是找MyDocumate修改过,这里又打个广告,个人感觉一般般吧,不过终归是找了外国人改了一下给自己一点心理安慰。文书准备肯定是越早准备越好,理论上说从大三暑假就可以慢慢写了。但是你肯定不会大三暑假就开始写的,所以多说无益。

申请

这里提个醒,Emory早申请是不用申请费的,各位拖延症患者不妨逼自己申请一下Emory,这样正好可以催促自己尽早把各种文书写出来。其次,关于申请系统,一定得吐槽一下加州系列的申请系统,额。。要填的诡异的东西很多,最好用的估计就是芝大哥大康奈尔系列了。

面试

写着写着觉得上面的东西写不出来什么了,说说面试吧。 UCSD:1.3收到SD的邮件要跟我面试,时间约定到了北京时间1.8号早上。话说12月底提交完所有的申请,1.3就来面试,算是比较幸运的,因为中间基本上没有经历漫长的等待。接着1.8号早早来到实验室准备面试,面试的是三个老师,第三个老师是面试到了一半才过来的。三个老师分别是,Francesco Paesani,一个华人,还有一个华裔新来的AP(此人说话极快。。),华人是迟到的那个。 这个面试基本上都是套路啊,我还能回忆起来的问题有。 1.自我介绍。 2.讲讲你的研究。 以前说SD面试不怎么问学术,但是个人感觉还是很学术的。我说我做REM,如何如何跟CIS或者TDDFT接。华裔问了一个你知道REM跟什么什么的区别吗?呵呵,没听懂。。华裔问你的对角化方法是啥,我说我比较low啊,用的就是最最普通的QR分解,他们表示QR已经很快了啊blabla 3.为啥选了UCSD? 我说SD很漂亮啊,学术很好啊,关键是有喜欢的老师啊,此时跪舔一下他们。这是华人老师问,你咋知道SD很漂亮,你来过吗?呵呵,我表示虽然这个问题是在抬杠,可是毕竟从学术让绕开了,明显是华人老师在给我送助攻嘛。于是在吹嘘一下他们blabla。。 4.如果你来UCSD希望做哪方面的研究,想跟哪个老师。 这个地方华裔AP问我为啥不选他,我说你的网友上啥都没写啊,我不了解你研究啊。然后他给我解释了一大堆,我的内心是崩溃的,因为我没听懂,于是我就说了句因缺思挺,呵呵,大家都尴尬的笑了。 5.你有什么问题吗? 我说你有没有rotation啊,怎么选老师啊,他们怎么回答的我已经忘记了。我说你啥时候告诉我结果啊,P老师说大概月底,然后就没了,大概真的快到月底的时候来了offer。 补充两句,大家都说UCSD喜欢给匡班offer,所以我申请的时候也没指望,但是事实并不是如此,我还是拿到了offer,所以这些往年的传闻也不要尽信。接受芝大之后就赶紧发邮件给P老师告诉他结果了,那个时候不到三月,还比较早。P老师表示,青山常在,绿水长流,咱们以后开学术会议的时候肯定还会见面的。。。也奉劝各位不要把手上offer捂到四月再拒掉,那样不太好,损自己人品,也不利于以后的人申请。另外,P老师也是芝大Voth的学生。。 Emory: 1.11号的时候Evangelista给了我邮件要面试,这个还是比较期待的,因为毕竟E老师跟我本科做的很接近,所以本想着E老师兜底的。约了北京时间1.13号晚上。开了Skype之后,E老师先寒暄,我是E老师,负责Emory计算化学招生云云,按下不表。顺便提一句,E老师从头到尾都是微笑的,能感觉到还是蛮亲切的。 然后跟E老师我八卦了一下,马老师跟黎老师好像是夫妻吧,blabla..你们马晶老师的名字是这么念的吗? 接下来让我说说研究啊,然后我说了一通,其实感觉跟E老师研究太接近,他都没太怎么问研究。 问我最近在干啥,我说最近在看QFT啊,但是QFT好难啊,看不懂啊,我看了A. Zee和Srendinicki的书啊,可是真的好难啊,于是E老师给我推荐了一本QFT的书。 还有,问我有啥问题,我说我看你blog发现你在看一些特别数学的书啊,李群啥的,那我们搞理论化学的数学到底要达到什么水平啊。他表示最重要的还是线代和微积分啊,群论什么的肯定要学但是不会用的太深奥啊,剩下的很多数学都是在科研过程中学的啊,所以你不要方。 我又问,听说你很喜欢在大年三十晚上发offer啊,你啥时候能告诉我结果啊。E老师笑了,表示大年三十发是想让你们开心一下啊。另外我们理解你们想早点知道结果啊,但是我要是太早告诉你们结果,我们学校就只能坐在这里干等了啊blabla。。 总的来说,跟E老师更像是聊天,不像是面试,所以整个过程比较轻松。后来,大四下已经开学的时候,E老师表示,你千万不要接受其他学校啊,我们化院太小了,我正在努力帮你要名额呢。。我觉得是在不忍心让这么nice的E老师四处奔走,就跟他说我拿到芝大了,估计应该就确定要去了,所以就算是withdraw了吧。。 Purdue: 1.14号收到面试邮件,具体是那一天面试的忘记了。面试的是Lyudmila Slipchenko,似乎是俄国人。啊,这是噩梦一样。首先S老师拒绝开视频,结果就是她能看到我,我看不到她。。醉了。。然后实践证明,俄国人的英语比日本人讲的还差啊,过程中基本上是听不懂她在说什么的。大概问了下研究经历,还问我给你offer,什么样的因素会使你来我们这里,我表示你多给点钱吧。。然后问她有没有rotation什么的,其他的是在不记得了。最后S老师总结陈词,咱们聊得很开心。。亲,我们真的进行了有效的交流了吗。。我真的听不懂啊。。 UCDavis:面试的是新秀选手Lee-Ping Wang,不清楚是华人还是华裔,反正他还会写汉语名字,1月18好来的邮件,1月21号面试。戴维斯似乎不能算是面试,王老师自己的说法是,我来跟你介绍一下戴维斯的情况,顺便问问你有什么问题。感觉有点像已经要给你offer了,但是我现在来跟你聊聊天的感觉。然后也没有问学术,就他稍微介绍了下情况,什么你要是来这里可能必须得暑假提前来我们这里上课,这个费用可能得你自己出,你有没有什么困难啊?我表示有,他说那可能能研究研究在决定,你不要慌。其他的没什么印象了。面试完,没过几天就来了offer。 UPenn: 前面说了宾大的老师是套磁套到的,但是很晚才来面试,(邮件找不着了),差不多1月下旬才来面试。面试的是Joseph Subotnik,没记错的话此人也是Head-Gordon的学生。面试的时候那边是晚上,于是他就在家里穿着睡衣跟我面试了,这个让我觉得有点不太好,不过毕竟年轻老师,可能毕竟随意吧。聊了聊学术,没什么深刻的印象了。面试完了大概二月底才来的offer,那时我已经风轻云淡了。。坊间流传有宾大面试必有offer,这一届看来也确实如此。

四、后申请时代

如上所说,提交完申请我基本上面试就没有断,所以一直都有事情在做,并没有那么的煎熬,所以这里就不说了。感谢马海波老师,郑丽敏老师,师维学老师,为我挤出他们宝贵的时间提交推荐信。感谢翔提供各种资讯和八卦,还有在申请季最昏天黑地的时间里相互支持。尤其感谢马晶老师的支持和信任,在课题进展过程中的各种指导以及亲自在美国老师面前为我背书,争取offer。感谢我的父母给我的精神上和物质上支持,哀哀父母,生我劬劳,拊我畜我,长我育我,即将离家五六年,不免诸多不舍。 最后,祝愿诸君可以拿到自己心仪的offer。