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精彩案例

offer捷报 | 找寻自我,实现自我的phd道路

2017-09-21 曹同学

敢于在美英等国读博士的人,都是有大勇气与决心的大牛人。不仅面临着困难的申请,而且面临着困难的毕业。

而我们的David曹同学,想必是一个热爱研究敢于追求梦想与自我的人~因为他作为我们的梦想学员,在芝士圈留学的全力协助下,已经顺利滴斩获UCF的phd offer!大家快和小编一起了解一下D同学的申请之旅~

为什么要出国深造

其实在我本科期间,我就有了出国深造的打算,但由于大四的时间安排有些混乱,只能先gap一年,再次申请。当时大四上学期学校还有课程安排,自己语言考试准备的又比较迟,还要准备别的零零散散的材料,有限的时间需要处理太多的事情,导致我直到12月份才考到能用于申请的分数,而这个时间一部分项目已经截止申请的提交了,又恰逢和好友交流中发现之前感兴趣的一个项目有做研究的空间,于是就放弃了当年的申请,全身心地投入到了研究项目中。当时我是这么想的,这个研究机会是十分难得的,所以一定要抓住,但出国的话,如果我有想要出去的心,后面机会还很多。

毕业后,我进入了一家证券公司工作,担任财富经理一职。工作了一段时间后,我发现这个岗位的技术性不强,不是自己的兴趣所在,与我未来对自己的发展规划联系也较少,从中很难学到对自己以后有用的东西。同时,我也看到了这份工作发展的有限性,我不想把自己局限于可以一眼看到头的未来里,于是我在10月份辞职,着手准备留学申请。从中我还是丰富了人生阅历、增强了人际交往能力,最重要的是收获了对自我更清楚的认知。从这段工作经历中,我看到了现实与理想的差距,我们的设想总是很美好,但是现实却往往不是这样的。在工作中我发现,我所感兴趣的、想要从事的方向在实际的应用中是非常有限的,像是我从事的证券行业的底层工作,它是没有多大技术含量的。而我一向喜欢钻研,相比较而言,一些可以应用到个人兴趣点来工作的技术岗位就会更适合我,像是数据挖掘。虽说开始的清理数据的工作也是繁琐、技术含量低的,但之后的工作却能让我的科研热情被激发。

不是应届又如何?塞翁失马,焉知非福?

其实我也只是gap了一年而已,应该差别不会太大吧。如果非要说的话,在我看来,非应届毕业的申请者的优势在于,接触社会后,我对于自己的认识会更清晰,不像应届生总是把所有事情想的很理想,有些人甚至还没有找到自己真正的兴趣点,这其实是非常可怕的。还有一点优势是,应届生在大学四年里需要学习专业课程,参加各类活动竞赛,很难有时间来做科研,所以他们的研究背景比较少,科研成果也不会有我们丰富。劣势的话,应该是脱离学习环境一段时间,如果在工作中没有自我学习的话,之后再回到校园会需要一段时间来适应,找到之前学习的感觉吧,毕竟工作和学习还是两码子事的。

其实,就我个人经验而言,我非常不建议我的学弟妹们应届申请。现在对于应届毕业生而言,好的工作机会还是很多的,他们可以先去工作岗位上看看技术的实际应用,进一步去了解自己的专业以及职业,再去考虑未来。学而不思则罔,思而不学则殆嘛,学完了应该留点时间给自己思考,在工作尝试中想清楚自己的兴趣点所在,再去深造学习。

给非应届的申请者的建议的话,其实放弃原本安稳的工作重新回到校园,对任何人来说都是非常大的挑战,这个时候一定要想清楚自己要的是什么,一旦决定了就不要再后悔。还有一点就是,在工作中千万不能怠慢学习,最好从事与自己专业相关的工作,不能完全脱离专业,放下学习,如果工作中不能学到专业相关的知识技能时,平时可以自己带着自学。一定不要丢失你学习的能力,那样的话,再次回到校园的你,会很吃力。

以我自己为例的话,在辞去证券公司的工作后,我通过大学老师的联系,回到山东财经大学担任老师的助教。那个老师主要是教授数据分析方面的课程的,做助教的这段时间,我协助他的教学,也参与到他的科研项目中,真的学到了很多知识,能够接触到学科领域最前沿的理论技术,也有机会分析很多相关案例。这个经历让我慢慢找回自己在大学的感觉,学术氛围和科研环境真的对一个人影响很大的。

在有限的时间内,课程成绩、学术活动、研究活动和实习的优先级建议。

其实在我看来,大学的时间很充足,所以时间安排并不困难。首先我要保证学校课程的成绩优异,所以在考试前一个月的时间几乎不会安排其他事情,除非是自己非常感兴趣的讲座,离学校又近,我才会抽一点复习时间出来参加。其次的话,在我们学校,其实科研活动的机会不是很多,所以这方面不会占用很多时间。我一般会在课后对课程中感兴趣的点自我钻研的比较多,如果有不懂的自己解决不了的问题,也会向老师寻求帮助,所以我的科研背景主要靠平时课后的积累,而不是大段时间的培训或是竞赛。实习经历我会安排在寒暑假这样的假期中,也会选择校内的实习,时间要求上没有那么苛刻的。

如果说让我给校内课程、学术活动、科研活动以及实习排个优先级的话,我认为实习应该排在最后,其他三项重要性并列。首先来说实习,对于我学数学专业的来说,比较好的实习机会本来就不多,而且我是想申请PHD的,实习经历就没有科研经历重要了。但如果对于申请应用性较强的专业的同学们来说,实习经历的重要性会强一些。再来说校内课程吧,这个其实真的难度不大,只要你平时上课好好学,保证能用于申请的GPA还是比较容易的,但GPA在申请中就如同敲门砖,如果不想被拦在梦校门外,一定要好好学习。我非常喜欢参加各类的学术活动,而且它占用的时间一般不多。它可以让你了解到专业领域的前沿问题,更好的认识自己的专业兴趣点,自己以前的片面理解可以被转化成更多方向的选择,这类活动的参加还是多多益善的。最后来说科研活动,科研项目的机会对于不是985211大学的学生来说是非常少的,所以就更为珍贵,如果有合适的机会,是一定要抓住的。

 

科研经历助力大

我一共有两段科研经历,一个是在本科期间帮老师做的一个大项目里的小项目,还有一个是在决定放弃第一年的申请后自己做的一个项目,后来还在数学领域较牛的杂志上发表了一篇文章。本科期间的Statistical Relationship between the Six Factors of EAP and Employee Well Being项目的老师是我们数据挖掘课程的授课老师,因为我对数据挖掘非常感兴趣,自己课后会钻研再找老师讨论,可能和老师接触的比较多吧,老师也能发现我对这方面的兴趣,所以安排我和其他几个同学一起来完成这个项目。在老师的指导下,我们也顺利地完成了这个项目。大四下学期的那个项目,我还是非常骄傲的。数学领域想要发文章本来就很难,而我的这个项目竟然能在应用数学学报上发表,当时真的不太敢相信。一开始想到要做这个项目,完全是我和一个清华的朋友在日常谈话中的灵光一现。因为我平时对范畴论比较感兴趣,朋友又是从事这个相关工作的,闲聊中就会探讨一些相关问题,所以在那次聊天中发现可研究的空间后,我们就两个人着手开始做了。项目大概集中做了5、6个月就有一些成果了,当时只是抱着试试看的心态投了杂志,因为这样的文章发表有总比没有好。这个项目对于我之后的申请应该也起到了非常重要的作用,因为PHD的申请和MASTER不同,会更注重你的科研能力,并不一定要有非常显著的研究成果,但这种研究能力的证明确实会成为一个加分项。

想要获得这种科研机会,一定要先抓住学校里能提供的资源,平时和感兴趣课程的老师多沟通请教,让老师多了解你,之后如果有相关的机会老师就会通知你了。如果学校的资源没有那么好,就可以去别的学校看看。像我的话,因为我们学校的科研机会少、也不够前沿,我就会平时多留意山东大学、清华大学之类学校的官网,关注他们的活动信息,有很多机会外校学生也是可以参加的。同时需要注意平时对知识的积累,才能在机会来临时稳稳抓住。大学的学习千万不能只停留在课本知识,应付考试的层面上,这些仅仅告诉你那些理论是什么而已。而想要达到真正能应用的层面,就需要自己去深入了解和学习了。

 学术活动助力大

我当时参加的一般是讲座、座谈会之类的学术活动,这些机会在各大高校中还是很多的,只不过很多学生不重视。我一直非常喜欢参加这类学术活动,这些学术活动的最大用处是让我从更多的信息中去了解之前所学的知识。从课本中我可能只了解到有这么一个学术领域,但通过参加这些学术活动,我能了解到更清晰的点,发掘出自己以后具体的发展方向。从面到点,这个认识自己兴趣点的过程,对于想读PHD做研究的人来说还是非常重要的。另外,学术活动介绍的都是最前沿的热点问题,相比课本中只能学到的基础理论,它们的价值就完全显露出来了。

我印象最深的是,去年10月份的时候参加的The First International Symposium on Big Data in Finance and Businessh会议。这个机会是我毕业设计的指导老师通知我去的,我没有想到在毕业那么久后,老师还会记得我,并告诉我这么宝贵的机会。在会议上,我得知有一位UCF的统计学教授也在参会,便在会后找到他,和他交谈,表达了自己对申请项目的兴趣。我不能说这次交流对申请有什么决定性帮助,但是这样难得的机会还是需要好好把握的。

标化成绩(GRE TOEFL)的坎坷之路

我的备考经历可以说的是十分坎坷。我是在大三升大四的暑假才开始考TOEFL和GRE,先考的GRE,而后又开始备考TOEFL。先G后T,是因为GRE的单词量大,也有阅读和写作两项,且难度比TOEFL大,这样一来,备考GRE的同时也顺便准备了TOEFL的阅读和写作。

这样的计划确实还是有用的,在备考TOEFL时,我的阅读和写作轻松了一些。但是不知道是不是因为TOEFL考试考的是语言应用能力,而不是学术理解能力,在我轻松考过了GRE后,又与TOEFL大战了好几次。最终在12月份考出84的成绩,我知道这个分数不高,但至少是可以申请学校了,而后因为放弃第一年申请就没再继续刷分了。等到准备这个申请季前,我还是有不甘心,于是又报名了一次TOEFL考试,但由于自己根本没时间准备,匆忙上阵,最后还是刷分失败了。

谈起我的GT备考,算不上经验,但也想说两点。第一,上培训班只不过是花钱去买别人的经验,别人的经验只能告诉你这个考试是什么样的,他是如何准备的。但真正找出适合自己的具体的复习方法,还是要靠自己去多练习和摸索。第二,备考心态一定要放好。我听过周围很多人因为考GT考到心如死灰的,那是给自己太大压力了,有时候甚至会适得其反。我一共考了5次TOEFL,也没有过这种心情,我总是抱着随缘的想法,压力没那么大了,备考也会轻松很多。

选校之途

由于我对于科研的热情,我决定申请PHD,但为了以防万一,我也选出了几个MASTER项目作为保底。PHD项目在不同学校的差别较小,所以要我对一所好学校的定义大概是,它的环境能让人舒服地生活学习,它的课程设置和研究方向一定要是我感兴趣的,它能提供安稳的就业环境,它的专业排名综合排名综合考虑较前。因为我TOEFL成绩太低这块短板,我在选校时首要考虑的就是学校项目对于语言成绩的要求。那些官网上要求写的很明确需要100+、90+的项目,我就直接排除掉了。其实这一轮已经刷掉了大多数学校,之后在语言成绩没有明确要求的学校里,我会发邮件询问小秘他们对于语言成绩的具体要求,像是雪城大学,虽然在官网上没有明确要求,但是小秘的邮件直接建议我再去考一次,这样的学校我也就在第二轮里面排除了。这也说明了与学校沟通的重要性,很多学校的requirement写的很宽松,但是在实际录取时并没有那么容易,这就需要自己多问了。剩下的学校,我都有发邮件给小秘或者学校的招生官,向他们询问历年的招生情况,还有录取学生的背景信息,像是一些有名校情结的或是较看重语言成绩的,我又做了第三次筛选。最后只剩下UA、UCF等一些学校供我选择,我选校时的尴尬处境再一次说明了GT成绩的重要性,大家一定要好好考啊。在提材料时,我是先提交的PHD项目的申请,然后在等消息的时候,提交了几个MASTER项目的申请。这样的申请时间交错,可以给PHD项目足够的review时间,于是在元旦前后我就收到了UCF的offer,剩下的MASTER项目也就没有申请了,也节省了一笔不小的花费。

芝士圈助力phd申请

我的PS一共修改了4次。第一次的时候,我填写包含我全部经历的VIP表格提交给了顾问Daniel。在他了解了我的背景后,他帮我整理出了整篇PS的写作框架,共分为对统计科学的兴趣简介、为什么要追求统计科学方向的学术生涯、研究兴趣、目标研究领域、教育和专业经历、WHY WASHINGTON UNIVERSITY OF LOUIS和能给研究室带来什么这七个部分,当时我就突然觉得明朗了很多。在每一次修改后,Daniel都会给我提出很多问题,来帮助我完善文书中的细节。记得在第一稿中,在写到我的科研经历发表了一篇文章的时候,我当时只是很笼统地介绍了这个经历,但Daniel会追问我文章的具体内容和一些研究的细节,通过我的回忆,再帮我补充完整这次经历。在很多具体事例和细节的描写下,招生委员会才能真正了解我的各个方面,而不是一些经历堆砌起来、和其他人无异的我。在内容组织上,因为我申请的是PHD项目,Daniel会更突出写我的科研和教育经历,而对于工作或是活动经历就会简略地一笔带过,使得我的背景更匹配PHD对于学生的要求。在WHY SCHOO部分,Daniel也会发掘我的兴趣点与项目课程设置重合的部分来着重说明,通过我的研究方向与学校的某位教授近几年的方向相似,来体现出我十分适合这个项目,以及我的学术和研究能力可以为实验室做出贡献

芝士圈全套文书的魅力

因为全套服务里面提供的文书写作我都需要,所以选择了芝士圈留学的全套文书服务。如果说对于我申请的帮助的话,我感觉就像是一把刷子,把我原来很杂乱的表述重新进行了整理,使得我的文书能够拿去申请项目。当时我咨询的是小麦,她听说我想要申请应用数学的PHD项目后,觉得顾问的专业性对于PHD的申请非常重要,就帮我推荐了Daniel顾问。和David通过Message沟通了几次后,我就知道这一定是非常专业的老师,在专业问题的交流上丝毫没有问题。在通过表格了解我的背景之后,他会问我一些问题来把我经历补充的更全面清晰。除了修改文章错误外,他也很多次地问我一些特别细小具体的事例,来描写我的经历。我想这就是中国人和外国人对于写作模式的不同吧,我们往往更注重概括性地写大的方面,而他们更喜欢的是具体支撑的细节。这也是我选择芝士圈的一个原因,与外籍顾问的直接修和交流,能让我真正知道适合申请的文书应该是什么样的,并且往那个方向努力。我对非常满意这次服务,现在成功拿到Offer后也非常感谢David以及芝士圈留学。

申请之路,铭心刻苦

要说感谢的话,我最想感谢的是山东财经大学的老师们,他们真的帮到我很多,从本科到现在的申请。可能是因为他们对专业的热情吧,他们对表现出专业兴趣的学生总是很好,想要尽可能多的交给我知识,提供给我更多的机会。我申请中的三位推荐人都是山东财经大学的老师,其中有一位甚至还帮我联系他在西北大学的同学修改CV,帮助我修改资料信息。回头看着一路走来,我的很多机会都是老师给我的,真的非常感激。

所以,我想要告诉现在还在学校里准备申请的同学们,一定要多和感兴趣方向的老师交流,他们的经历比你丰富的多,不论是学术生活或是留学,他们都能给到你中肯的建议,真是还能给你帮助。

未来构想

我的未来规划,希望自己在5年学制内完成学业吧,毕竟读PHD的读多少年的都有,太心酸了。虽然在浏览UCF教授的时候,发现了一个非常牛的老师,但现在还是希望自己前两年先多学习多了解吧,等博士生资格考试过了,再定研究方向,早点出研究成果,顺利毕业。