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offer捷报丨从日语“战五渣”到金工大佬,上外小哥逆袭JHU、BU、NYU

2019-02-20 刘同学

自述

刘同学

背景信息

本科所在学校:上海外国语大学

日语&金融双学位

GPA: 3.78/4

TOFEL:108

GRE:331

 收到offer:BU  JHU  NYU

申请专业:金融工程


丨从日语到金融,让我坚定了出国梦想

高考后,由于种种原因,我被调剂到了上海外国语大学的日语专业。虽然上外是我梦寐以求的高校,但是日语对我来说确实不是很合适的专业

到了大二,学校开设了双学位的项目。考虑到我自己高中时的理科背景还有就业和专业难度,我最终选择了金融作为我的第二专业。

但是当父母得知我成功申请双学位项目,并且选择金融为第二专业后,并没有像我想象中的那么高兴。毕竟金融作为热门专业,在国内的竞争压力很大,就算大学毕业后,可能也不太容易找到很好的工作。

最后父母劝我,出国留学吧。

确实,出国是我一直以来的梦想。一方面,同等水平下,海外研究生的含金量肯定是要稍微高一些的;另一方面,出国后还能开拓自己的眼界,接触到新鲜事物与不同的文化,也意味着更多的机会。

于是我下定决心,准备出国。

首先是GPA的提高。因为我大一时的GPA只有3.5左右,现在又选择了第二专业金融,压力很大…但是既然决定出国留学,那对GPA的要求就得提高,不能浑浑噩噩的混下去,于是果断开启学霸模式。

想要拉高金融这个专业的GPA还是蛮简单的。每节课都去上,认真学,然后期末之前好好复习,基本都是能够应付得了的。所以最后申请时金融的GPA有到3.78。说实话,这个成绩并不是很出彩,很难申请到理想的高校,倒是大二的暑校经历对我申请的帮助比较大一些。

大二暑假,我参加了UCLA的暑校项目。当时我修了两门比较难的数学课:线性代数还有概率论。那两节课我是真的下了很大功夫,全英文授课方式加上课程难度较大,每天晚上我都会学到凌晨两三点钟。

功夫不负有心人,我最终拿到了两个4.0的满绩,这两个满绩对我申请的帮助真的非常大。

紧接着,大三时家里托关系给我找到一份银行实习的工作。当初我还在上课与实习之间纠结了好久,担心实习会影响我的成绩。不过我现在很庆幸当时选择了实习,因为这段实习经历证明了我对金融行业的热爱,而且高质量的实习对于申请国外高校来说,也是必不可少的。

 

丨英语“学渣”托福逆袭108

尽管我的本科是在上海外国语大学,但是我的英语真的特别差。一篇托福阅读几乎一半的单词都不认识…所以我在确定留学的想法后,开始疯狂背单词

 

托福单词我前前后后起码背了十遍,GRE单词我可能背了五遍,就这样差不多花了两年时间才把托福和GRE考到比较满意的分数。

我觉得每个人刚开始的英语水平肯定是不一样的,重点是找到自己的薄弱环节并逐渐提升。像我第一次考托福时只有95分,但当时写作却得了28分,包括后面考的几次,我写作得分都很高,所以我意识到我写作和阅读问题都不大,重点在于听力和口语。

首先练的是听力,因为它最好提高,怎么提高呢?就是不停的去听。

托福有很多TPO,我就去听写,听一句,写一句,训练耳朵的灵敏度和注意力集中度。练习听写两三个月后我发现我慢慢能听懂了,但问题是题目还是做不对;

然后我又花了大概两三个月去练记笔记,后来笔记已经能够记到满满一页,但我发现还是没什么用,因为我记的很多都不是考点;

于是我就开始练习记录可能的考点,觉得哪里会考就记哪里。

最后我托福考到108,听力拿到了28分。

总的来说听力的提升是一个循序渐进的过程,从最基础的听写到记笔记,然后到记关键的笔记,你就会发现你听力也没什么问题了。

口语我觉得是中国学生的通病,也是最难的一个点。

应试方面的话,托福有很多的topics,我当时准备了很多demo和段子,没事的时候在路上我会自言自语。但口语最重要的是要有一个本质上的提升而不仅仅是背了很多的段子。

后来我发现口语这个东西就是跟着时间走的,我第一次考95分的时候,口语是20,然后慢慢提提到24,不断地积累加上嘴皮子越说越快,包括思维和流畅度的提升,这一切也就水到渠成了。

丨择校与专业,在调整中接近梦想

择校是见仁见智的。

有些人可能因为喜欢某个城市、某个项目甚至某个老师而选择一所学校,但我可能看重的还是这个学校的brand,因为我觉得如果你的大学别人都没有听过的话,那你是很难把自己推销出去的,所以我比较希望在研究生阶段够去到一个big name。

我的择校策略首先是看学校的综排,然后是项目的排名。比如金融工程我就会去QuantNet,这是专门给金融工程项目排名的网站,综排的话美国学校就是去USNEWS查找。我选择学校都是在我能够企及的范围内,名气最大的,像纽约大学,波士顿大学。

专业方面,我申的都是金融相关的,但大家可能对金融也有一些误解,其实纯金融这个专业是很偏理论的,而金融工程才是大多数人心目中的“金融”,所以申请时我也有意向金融工程这边靠。

总的来说,申请是一个动态的过程,比如说我一开始的时候,因为考虑到金融工程可能对计算机或数学专业更加友好,所以就没敢奢望被金融工程录取,但是我第一个收到的offer却是波士顿大学(BU)的金融数学(和金融工程其实是一样的),这完全超出了我的意料。所以收到这个offer后,我就开始改变我的申请策略,接着又申了三所学校的金融工程。

目前我收到的offer既有金融的也有金融工程的,但金融的offer我可能就会放弃了。

所以说,申请会随着一些得到的结果或者突发事项而改变,当然总体的思路肯定是不变的。这也就是我说的申请是动态的。

丨文书要慢工出细活

文书写作最重要的就是真诚

想去申哪所学校,就要确实了解这个学校的项目,表明你是真心想来的,而不是一味说一些空话,这就很没意义了。

其中PS又是所有文书中最为重要的,因为PS可以全方位的把你展示给学校,你的经历、你的兴趣都可以写在PS里,毕竟学校的admission肯定更希望录取一个有规划、有梦想、并且充满热情的人。有些三维很好的同学可能就是因为PS的疏忽而没能录到很好的学校,如果无法展示出你和学校以及项目之间相匹配,成绩再好也是没有用的。

文书写作中外籍顾问的作用非常大,有时候我觉得我写的文书没什么问题,但其实可能外国人读起来就会产生误解,这是因为外国人的思维和我们不太一样,用词和句法的调整是很有必要的。

我的外籍顾问 Adam S 就给了我很多文书中的insight。

很多东西,我之前完全没有想到可以这样去写。比如给BU写PS的时候,我一开始花了很长的篇幅去解释我为什么要学金融,但其实后来 Adam 告诉我这不并是学校想要了解的。因为来申请这个项目就已经证明了我对金融的热爱,更重要的是你为之做出了哪些努力,你的学术背景是否能够支持你完成这个项目

从7月开始文书书写一直到10月提交第一批申请,这期间我差不多每天都在写文书,因为一个人的思维和眼界是不断改变的,所以文书也需要不断的update,保证它能够展示出你最真实的想法。

所以我建议大家,对于文书这方面还是不要单打独斗了,还是尽可能的找一家靠谱的机构和顾问。这对于申请者来说,是有很大的帮助的。

回顾整个申请季,我最大的收获就是不要妄自菲薄,我之前从没想过我一个日语的学生可以申到金融工程的offer,但是只要努力一切皆有可能。

希望所有的申请者们都能够相信自己,敢想敢做,赢得申请的胜利。

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